体育赛事收视率都在走下坡路,为什么NFL能逆风翻盘

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  文|体育产业生态圈 郭爱兵

  如果你是NFL球迷,不用看收视率,也能亲身感受到目前NFL比赛精彩程度的回暖。去年这个时候,我们的专栏还在争辩NFL是否正在走向衰落。而在2019年,最悲观的看法也只不过是抱怨一下:为啥NFL收视率的回升并没有达到两位数?

  美国收视率的统计门派众多,模型千变万化,但大家都承认的一点是,NFL比赛的收视率在2018年止跌回升,开始走上了稳中有升的道路。

  据联盟自己的统计,2018年NFL的收视率比2017年上升了5个百分点,平均每场收看观众为1580万人。这个数字2017年是1490万,2016年是1650万,2015年是1790万,在今年之前,呈现出逐年递减的趋势。

  对于单场收视率冠军,无论哪家来统计,都不会有任何的疑义。第52届超级碗,新英格兰爱国者和费城老鹰的高比分互爆,创造了1.03亿的观众。除此以外,全美没有任何的电视节目能够达到4500万以上的收视率。

  

  第二名还用猜吗?美联决赛爱国者主场对阵杰克森维尔美洲豹的比赛,以4408万的收视率坐稳了二把交椅。第三名也很好猜——国联决赛,老鹰打维京人。

  全美排名前五十的所有电视节目中,包括深受观众追捧的美剧神剧在内,有31名都是NFL的比赛,占比率超过60%,强势霸屏。NBA总决赛,小皇帝LBJ带领骑士对阵三巨头的勇士,按理说应该是票房灵药,但即使是收视率最高的总决赛第二场,也不过才吸引了1847万的收视率,仅排在收视榜的第三十位。

  Sports Media Watch单独将体育比赛收视率进行了排名,前五十名中有40名都是NFL比赛,足足占据榜单80%。第二多的是冬季奥运会的开幕式和转播,之后才是大学季后赛、MLB总决赛、NBA总决赛等等。

  

  NFL在保持了收视榜领先的同时,率先开始企稳回升,这里面的原因很多也很复杂,每一条听起来都对,但仔细分析起来又都有些牵强。

  事实上,如果这时候美国总统站出来说,收视率上升和我给你们面子有关,也不能完全说不科学。反驳的话也不过是,您放过我并不能证明你的仁慈,反而证明你树敌太多,无歧视全天候的回怼,您精力未必扛得住。

  Trump总统在2018年直接提到NFL的推特发文一共只有五个,和2017年的23个比起来火力爆减。而NFL总裁Goodell也已经在2018年完全的退出了谷歌热搜榜,在去年的后八个月,几乎没什么用户有兴趣搜索这位总裁。和之前的一两年相比,Goodell的网红热度下降了95%以上。

  

  Goodell(左)和Trump(右),昔日话题制造机

  而这说明什么?说明NFL场外的噪音少了,球迷终于可以安静的把目光拉回到比赛本身了。

  关注NFL的球迷都知道,两年前Trump总统刚上任时,爆出了和前49人四分卫卡总的互怼事件。卡总希望NFL打球的同时,能利用自己的影响力来多关注社会正义,特别是种族平等。Trump则指责卡总等人不向国旗行礼是不爱国,对不起前线战士的牺牲贡献。

  这些场外的争论,持续了两个多赛季,不评论是对谁错,但对于NFL的收视率还是或多或少造成了影响。从这个角度看,NFL在2018年终于迎来了场外噪音最少的一年,伴随的是场内收视率的企稳回升。

  

  关注力回到球赛本身后,球迷惊喜的发现,整个联盟32支球队,几乎每个队都有一个像样的四分卫,都有绝对的机会去竞争季后赛席位。球队也不负众望,一个赛季下来打出了1371个达阵,创造了新的历史纪录;打出了11,952的总分,排名史上第二。

  联盟这几年为了鼓励进攻而精心进行的规则修改也见到了成效,防守球员减少了对四分卫无必要的碰撞,很多在以前可判可不判的接球,在新规则下都变成了成功接球。

  虽然不少防守球员抱怨联盟过度保护进攻,但实际情况是,球迷更愿意看到公羊和酋长这种一场比赛可以拿下100分以上的进攻大战。

  

  规则的改变,让比赛变得更加激烈了

  本赛季对于收视率有利的因素还包括大城市球队战绩的复苏,且不说纽约,但大熊的复兴制造了芝加哥的金牌球市,洛杉矶公羊和闪电的崛起几乎瞬间把LA变成了一座橄榄球城。纽约、芝加哥和洛杉矶,美国的前三大城市和广告基地,在NFL这一波的复兴中绝对起来推波助澜的作用。

  常规赛收视率最高的五场比赛,按顺序排前五分别是:

  十二周牛仔打红皮,福克斯转播,3050万收视率;十二周大熊23-16胜狮子,CBS, 2600万收视率;十四周牛仔打老鹰,FOX,2520万;十五周钢人打爱国者,2460万;第十六周圣徒打钢人,2400万。

  看了这个排名,也就解释了为啥牛仔队可以称之为美国之队,他们的影响力确实可以贯穿美国。钢人也两次出现在收视前五,他们喜欢内斗,代表了橄榄球球迷内心的八卦属性。

  

  达拉斯牛仔队在全美人气极高

  收视率上来了有啥好处?据外媒消息(无严格出处,因为商业信息还在保密阶段),上周日四场美联国联半区决赛的30秒广告价格已经超过320万美金,之前此类比赛的30秒广告都是在250万左右。收视率的飙升,会给那些十分需要在全国观众面前卖东西的公司打鸡血,只要有人看,这个钱就花的值。

  然后就来到了这周的美联和国联决赛,对阵的是两个联盟各自的一二号种子,四支球队得分在全联盟排名前四,两位史诗级的传奇老大爷,对阵两位风生水起的后起之秀,转播商看来想不坐地起价都难了。

  总结一下,NFL在2018赛季减少了外界不必要的噪音干扰,修改了比赛规则更加有利于进攻,增加了四分卫保护增强了明星可持续度,更加细心编制赛程保持每轮比赛的精彩性和重头戏的可看性。从NFL角度来看,基本上已经控制了可控的一切,剩下的就交给球迷和市场来决定了。

  

  从效果看,球迷和市场在2018年的收视窗口,给NFL和橄榄球投下了信任票。

  当然,归根结底,NFL生存的基础还在于自身的品质,为大众提供了无与伦比的集宫斗、武术、拳击、散打、悬念、黑帮、猎头、纸牌屋、大江大河等等等等节目于一身的现场秀。橄榄球比赛是浓缩的人生,也是浓缩的社会,也是各种套路的汇总。

  电视时代创造了NFL,NFL提升了电视时代的天花板,这是相辅相成的关系。不过,NFL收视率的上升,并不代表着美国电视也在复苏,而且看样子电视业真的再也复苏不了了。秋季电视收视率的统计,四大电视网,Fox、ABC、NBC、CBS的总体收视率下降了2个百分点,从3166万观众,下降到了3090万。这里面,还要感谢NFL周四夜赛的强力加持,帮助Fox和CBS挽救了收视率。

  总体来说,“断网行动”是大势所趋,是90后00后甚至10后也无返顾的选择。现在几乎所有的老牌电视节目都是在靠大叔大婶的支持来勉强度日。电视这种媒介将来到底会以一个什么形式存在,现在还是个未知数。

  

  在这个转折过程中,NFL算是做的不错,一方面专注提高自身,同时也并不保守,积极建立自家电视台,通过网络向全世界兜售Game Pass,生存欲望极强。显然,NFL在力争摸到下一阵大风的入口。